Say NO to HidroAysen

DIGAMOS NO A HIDROAYSEN / SAY NO TO DAMS IN PATAGONIA

Estimadas y estimados amigos,

Los invitamos a ser parte de los históricos recientes acontecimientos uniéndose al rotundo NO a HidroAysén firmando la siguiente carta en repudio a la decisión del gobierno.

En momentos como éste es crucial que el gobierno chileno sepa que somos miles los chilenos y chilenas interesados e involucrados en estos procesos, sin importar dónde estemos.

FIRMA AQUI / SIGN HERE

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Dear friends,

The Chilean government recently approved a mega-dam complex in Chilean Patagonia. The project will have a number of important environmental impacts, but it also reflects an understanding of ‘development’ that has entailed the concentration of power and wealth in a few hands. Historical rallies and citizen actions have been taking place all over the country against this government decision. Please support othis cause by saying NO to the damming of Chilean Patagonia.

More information (English)

FIRMA AQUI / SIGN HERE

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LETTER

(in Spanish/English)

Estimadas Autoridades Chilenas,

Mediante la presente carta manifestamos nuestro descontento y rechazo a la aprobación del Proyecto HidroAysén. Nuestra posición se fundamenta en los siguientes puntos:

1) el deficiente proceso de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA);
2) los impactos sociales y ecológicos de este proyecto a nivel local y nacional;
3) y por sobre todo el modelo, a nuestro juicio errado, de desarrollo y política energética de corto plazo existente en Chile.

El Proyecto HidroAysén presenta deficiencias graves en la evaluación, mitigación y compensación de impactos a la biodiversidad acuática y terrestre, hidrogeología, desafectación de parques nacionales y comunidades locales, por mencionar sólo algunos. Cuestionamientos que han sido expresados en múltiples ocasiones por los organismos competentes, ya sea servicios públicos, organizaciones no gubernamentales o académicos de distintas disciplinas. Es absurdo que las cinco represas propuestas se evalúen con anterioridad y en un proceso independiente a la línea de transmisión que recorrerá 2.300 km desde Cochrane a Santiago. Esto demuestra una nula visión integrada del territorio nacional y de los efectos sinérgicos que un proyecto de esta magnitud tienen. Menos entendible aún es que el SEIA permita este tipo de proceso, sin exigir que el proyecto sea evaluado en su totalidad. Esto es el reflejo de una institucionalidad y legislación ambiental deficiente y que no se ajusta a la realidad del país.

Más grave aún es que el proyecto no incorporó ni consideró las cerca de 11.000 observaciones que la ciudadanía presentó en la instancia correspondiente, lo cual demuestra que la institucionalidad ambiental vigente no permite una participación ciudadana efectiva en el proceso de EIA. La falta de diálogo y participación real, negó toda posibilidad de consensos y modificaciones para generar un proyecto socialmente aceptable, lo que se refleja en que una contundente mayoría de la población chilena rechaza el proyecto.

La Patagonia Chilena es más que un recurso económico, es parte de nuestro patrimonio natural y cultural. Es uno de los pocos ecosistemas del país que no ha sido significativamente perturbado. En ella residen innumerables especies endémicas, que además de su valor intrínseco, mantienen la estabilidad ecológica de la región, y por qué no decirlo, del planeta. La Patagonia es el hábitat natural de las especies emblema de Chile, y sostiene una cultura con tradiciones y valores que merecen ser resguardados. Porque es más que nuestro patrimonio, también es el de nuestros hijos y nietos, les pedimos a nuestras autoridades que reconsideren decisiones que una parte importante de la ciudadanía desaprueba.

Muchos de los firmantes somos estudiantes de postgrado (algunos beneficiados por Becas Chile) de variadas disciplinas. Nuestros estudios y experiencia nos muestran que otros modelos de desarrollo y gestión de los recursos naturales son posibles. Para lograr un desarrollo sustentable se requiere desacoplar el crecimiento económico de la demanda energética de un país. Ello se logra con una estrategia energética de largo plazo, que incentive la eficiencia y promueva energías renovables no contaminantes. El desarrollo energético de Chile debe responder a una estrategia-país; no puede estar expuesto a los vaivenes del mercado ni a los intereses de lucro privado.

Más allá de si cierta represa o central termoeléctrica se aprueba o no, la pregunta de fondo es cuál es el Chile que queremos construir y heredarle a las futuras generaciones. Aspiramos a que nuestro país se desarrolle de manera sustentable, para lo cual se requiere una política energética acorde. Por eso le pedimos a nuestros representantes, a nuestras autoridades, que busquen soluciones innovadoras y de largo plazo, que armonicen las necesidades sociales y ecológicas de Chile.

—–

Dear Chilean Authorities,

Through this letter we express our discontent and rejection to the approval of the HidroAysén Project. Our position is based on:

1) the poor  Environmental Impact Assessment process;
2) the profound social and ecological impacts this project will have at the local and national levels;
3) and above all, the short term vision of the current energy policy and development model existing in Chile.

The HidroAysén Project presents serious faults in the evaluation, mitigation and compensation of the impacts to aquatic and terrestrial biodiversity, hydrogeology, national parks and local communities’ rights violations, just to mention a few. This has been widely denounced by public agencies, NGOs and academics from different disciplines. Social impacts have hardly been considered and there has been no collective negotiation with the directly affected communities or the people being relocated.  Furthermore  the  five  proposed  dams  have  been assessed prior  to and  in an  independent process to the  transmission  line, which will run along 2,300 km from Patagonia  to Santiago. This demonstrates the lack of an integral vision of our national territory and of the synergic effects that a project of this magnitude could have. We do not understand how our Environmental Impact Assessment System allows this type of process without demanding the project to be evaluated in its totality. The latter is the reflection of a deficient institutional set up and a non-appropriate environmental legislation, which does not adjust to our country’s reality.

More serious is that the project did not incorporate any of the almost 11,000 observations that citizens presented to the appropriate institutional instance. The latter demonstrates that the existing environmental legislation does not allow for effective public participation and engagement in the Environmental Impact Assessment process. The lack of dialogue and effective participation denied any possibility of a consensus-building process in order to generate a socially acceptable project. This is reflected in the huge protests and civil opposition that have been observed during the last weeks.

Chilean Patagonia is more than a mere economic resource; it is part of our natural and cultural heritage. It is one of the few ecosystems in the country that has not been significantly disturbed. It is home to numerous endemic species, which in addition to their intrinsic value, maintain the ecological stability of the region and possible of the whole Earth.Patagoniais the natural habitat of Chilean emblem species and sustains cultural traditions and values that deserve to be preserved. Because  Patagonia  is  also  our  children’s  and grandchildren’s cultural and natural heritage we urge our authorities  to  reconsider a decision  that many Chileans disapprove.

Many of the people signing this letter are postgraduate students from various disciplines. Our academic paths and experience demonstrate that other development and management models for our natural resources are possible. In order to achieve a sustainable development for our country, Chile requires de-coupling its economic growth from energy consumption. This can be achieved with a long term energy strategy that promotes efficiency and non-polluting renewable energies. Chilean energy development must respond to a country strategy; it cannot be exposed to the swings of the market or to the private profit interests.

Beyond the approval of a certain dam or coal power plant, the relevant question is: what is the country we want to build and inherit to the future generations? We aspire to develop our country in a sustainable way, which considers an adequate and relevant energy policy to achieve this without major costs to the environment and community. We urge our authorities to look for innovative long term  energy  solutions,  which  incorporate  social  and  ecological  requirements  in  addition  to  economic  arguments.

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